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장애인 투표소 가는 길 여전히 멀어
안양권 도시 일부 시설 장애인 배려한 투표소 설치 시급
기사입력  2017/08/31 [09:37] 최종편집    유정재 기자

거동 불편한 장애인 위한 지자체 적극적 행정 주문

 

내년도 지방 선거가 1년도 채 남지 않은 상황 속에 각 안양권 지역의 예상 후보들은 요란한 장밋빛 장애인 복지공약을 개발하는데 전력을 쏟고 있지만 정작 장애인들이 참정권을 행사하는 길은 가시밭길이라 씁쓸하다.

 

현장유세와 TV 토론이 이어지고 선거 홍보물이 넘쳐나도 시각장애인과 청각장애인이 정보와 공약을 접하기에는 한계가 있고, 휠체어를 탄 장애인이 투표소에 가는 길도 여전히 멀게만 느껴진다.

 

대다수의 시민들이 장애인들의 투표장 접근성만 해도 좀처럼 나아질 기미가 보이지 않는 점은 아쉬운 부분으로 손꼽을 정도이니 말이다.

 

 

안양권 4(안양시, 군포시, 의왕시, 과천시) 지자체역시 상황은 마찬가지이다. 4개 지자체내 투표를 하는 장소 대부분이 거동에 제한을 받고 있는 장애인들에겐 여전히 열악한 환경이라는 지적이 일고 있는 것. 당 사안은 전국적으로 조명되고 있는 시급한 것으로 과거부터 단골로 문제가 제기되어 왔지만, 여전히 소극적인 행정 추진상태를 보이고 있는 것으로 드러나 안타까움은 더하다.

 

 

일각에서는 투표율 상승과 함께 건전한 선거환경 조성을 위해서라도 앞으론 귀 문제가 적극 개선되어야 하는 모습이 필요하다는 데에 의견이 일치하다. 많은 사람들은 투표를 하러 가는 곳이 보통 공공기관이다 보니 관련 시설이 잘 갖추어져 있을 것이라 생각을 하지만, 정작 직접 방문해보면 허점이 여기저기 말이 아닌 것을 한눈에 찾아 볼 수 있다.

 

 

미국, 영국, 일본 등 주변 선진국가에서는 장애인들의 투표참여율을 높이기 위한 방안으로 투표소의 시설 개선이 제일 첫 번째로 중요히 여기며 장애인들도 비장애인들처럼 누구나 쉽게 투표에 참여하면서 평등한 사회라는 점을 몸소 인식할 수 있도록 기여해오고 있는데 이는 결과론적으로 봤을 때 전반적인 투표율의 상승은 물론 건전한 선거문화의 길로 가는 일종의 원동력으로 작용되고 있다는 통계에도 나와 있다.

 

 

안양시민 최 모씨(지체장애 2)지난 총선에서 사전 투표를 하러 갔다 온 몸이 좀 불편한 장애인 유권자이다. 투표를 하러 갈 때 횡단보도를 건너 출입구로 가는 과정에 도로 방지턱이 높아 한참 애를 먹었다. 괜히 함께 온 식구한테 민폐를 끼치는 가싶어 속상하면서도 장애인 편의에 인색한 해당 시설의 안타까운 현실에 분노하지 않을 수 없었다.”고 불만을 토로했다.

 

 

한 사회운동가는 국민의 소중한 투표 행사는 신성한 것이다. 장애인들 역시 신성한 투표권 행사의 의무가 당연히 있다고 생각되니 관할 기관과 각 선관위는 이 같은 문제점을 가벼이 보지 말아 달라며 아울러 앞으론 장애인 비장애인 가릴 것 없이 누구나 손쉽게 투표를 할 수 있는 그런 환경으로 만들어야 할 것이다. 그래야만이 투표율도 상승하지 않겠느냐?”라고 거듭 투표소 시설 개선의 필요성을 언급했다.

 

 

이에 정부는 전국에 거주하는 장애인 유권자들이 소중한 한 표를 행사하는데 있어, 그 무엇도 방해가 되면 안 된다는 인식에 크게 공감하며 장애인을 위한 대선 교통 지원제도를 도입했는데 생각 외의 좋은 반응을 얻은 것으로 조사되었다.

 

안양권 도시의 한 선관위 관계자는 주변의 환경이 점차 좋아지는 양상을 보이는 것은 반가운 일이라 하겠다. 앞으로도 이를 참고해 일부 열악한 환경으로 인해 투표를 하는데 많은 제한을 받고 있는 장애인 유권자들을 위한 양질의 편의 제공을 위해 더욱 더 노력할 방침이다. 장애인들께서 마음 놓고 선거장소를 이용해 자신의 소중한 한 표를 행사하시길 바라는 그런 날이 하루속히 도래해보길 기대해본다.”고 전했다.

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